Was ist ein E-Book?

E-Books (auch elektronische Bücher oder digitale Bücher genannt) werden Bücher genannt, die in digitalem Format publiziert werden. E-Books können dabei in ihrem Erscheinungsbild sehr nah am gedruckten Buch bleiben (z.B. als PDF), für spezifische digitale Leseformen entwickelt werden (z.B. im EPUB-Format für E-Book-Reader) oder sich durch Einbindung zusätzlicher Medienformate ganz vom Print-Paradigma lösen (z.B. als enhanced E-Books oder Web-Applikationen mit Video- und Audio-Einbindung). Monographien, Sammelbände, Lehrbücher und andere wissenschaftliche Buchformate können als E-Books umgesetzt werden.

Sind E-Books kostenfrei zugänglich?

Der Begriff 'E-Book' bezeichnet zunächst nur das Medium der Veröffentlichung, nicht seine Verfügbarkeit. E-Books können, genauso wie gedruckte Bücher, mit einem Einzel- oder Subskriptionspreis (z.B. für Buchreihen) erworben werden. Entsprechend sind einige E-Books frei online verfügbar, andere stehen zum kostenpflichten Download bereit oder werden auf physischen Datenträgern offline angeboten.

Die Freie Universität unterstützt das Prinzip Open Access, also den offenen und kostenfreien Zugang zu wissenschaftlichen Publikationen für Lesende. CeDiS arbeitet deswegen vorrangig mit E-Book-Projekten, die eine Open-Access-Veröffentlichung anstreben.

Sind E-Books von hoher wissenschaftlicher Qualität?

E-Books unterliegen – genau wie wissenschaftliche Publikationen in anderen Formaten – Qualitätssicherungsprozessen, die ihre wissenschaftliche Qualität garantieren. Der Umfang und die Genauigkeit dieser Prozesse unterscheidet sich – genau wie bei wissenschaftlichen Publikationen in anderen Formaten – von Buch zu Buch. Das Publikationsmedium allein erlaubt keine Rückschlüsse auf die Qualität der veröffentlichten wissenschaftlichen Ergebnisse.

Gibt es E-Books auch gedruckt?

E-Books, die sich in ihrem Format am gedruckten Buch orientieren, können parallel als gedruckte Fassung erscheinen. Viele wissenschaftliche Verlage bieten eine zeitgleiche Veröffentlichung von Print- und E-Book-Formaten an. Die von uns verwendete Software Open Monograph Press unterstützt die Anbindung an Print-on-Demand-Services, so dass ein digital veröffentlichtes E-Book bei Bedarf auch als gedrucktes Exemplar erworben werden kann.

Ist die Herstellung von E-Books schneller und günstiger als die von gedruckten Büchern?

Der Herstellungsprozess von E-Books unterscheidet sich nur im letzten Schritt, der eigentlichen Buchherstellung, von gedruckten Büchern. Die Arbeit von Autorinnen bzw. Autoren und Herausgebenden, die Begutachtungsprozesse und Korrekturarbeiten ist in beiden Fällen gleich. E-Books werden, wie gedruckte Bücher auch, typographisch gesetzt und gestaltet, entsprechend fallen Kosten bzw. Arbeitsaufwand an. Bei aufwändigen Darstellungsformaten, z.B. bei der Einbindung von multimedialen Inhalten, kann hier der Aufwand sogar höher sein als bei einem gedruckten Buch. Gegenüber dem gedruckten Buch entfallen aber Kosten und Zeitaufwand für die Druckerei und die physische Auslieferung der Exemplare. Entsprechend kann ein E-Book schneller seine Lesenden erreichen als ein gedrucktes Buch.

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